Viajes de esquí fin de semana en Sierra Nevada, cinco días en Pirineos, una semana en Alpes, un gran viaje a Colorado o Utah en pareja, con amigos, en familia, ¡o totalmente solo! Pero ¿quién está detrás de las agencias que nos preparan esos viajes? Os presentamos a las caras detrás de los Touroperadores.

Hemos contactado con tres responsables de tres agencias de viajes especializadas en esquí y les hemos mandado un pequeño cuestionario para nos cuenten algunas cosas sobre ellos y sus empresas. Os presentamos a César de Alea Ocio, a Eduardo de Viajes Amigo y a Alfonso de Paraísos Blancos.

ALEASKI
91 777 69 77
www.aleaocio.com

¿Cómo montaste la agencia?

Después de un breve período funcionando independientemente como empresa de "ocio y tiempo libre" decidí dar la forma jurídica de agencia de viajes Mayorista/Minorista para obtener el máximo respaldo legal que la normativa en materia de turismo nos ofrece.

¿Cuál era tu currículo previo?

Desde bien joven había participado en la formación de una asociación juvenil y un club de esquí, dedicados a las actividades en este ámbito. Compatibilicé los cinco años de estudios universitarios con esta actividad. Posteriormente fui contratado durante cuatro años en una de las agencias mayoristas especializadas en nieve más importantes de ese momento, lo que me proporcionó importantes conocimientos y experiencia del sector de la nieve y la montaña.

César, de Alea Ski, esquiando
César, de Alea Ski, en una jornada de esquí

¿En qué tipo de viajes estáis especializados?

Viajes de esquí y montaña, y viajes de animación para jóvenes (summer camps)

¿Qué rangos de precios manejas en los viajes?

 Es bastante amplio, pues depende de la temporada (baja-media-alta) y del destino, pero podría centrarlo entre los 500 y los 1.500 €.

¿Qué destinos vendes más?

 Alpes franceses y austriacos, y el Pirineo francés, español y Andorra.

¿Cuál es tu paquete vacacional estrella?

Quizás el numero uno de ventas para AleaSki siga siendo a día de hoy el paquete skibus en la primera semana del año (semana de reyes) a los Alpes franceses. Aunque toma fuerza la "escapada" 3-4 días "avión+traslados+hotel+skipass" en destinos como Austria.

¿Cuál es tu estación favorita? ¿Por qué?

[R603R, Serre Chevalier] (Alpes Franceses). Poco conocida en el mercado español, es un gran dominio esquiable totalmente comunicado con excelentes pistas, muy buena calidad de nieve, y moderna red de remontes mecánicos.

¿Hay algún buen destino que conozcas que no sea popular para los clientes en general?

Precisamente la mencionada anteriormente, Serre Chevalier en los Alpes franceses. Y en Austria el glaciar de [R700R, Stubai].
 
Paisaje en Stubai
Glaciar de Stubai. FOTO: Javier González

VIAJES AMIGO
913 15 29 44
www.viajesamigo.com

¿Cómo montaste la agencia? ¿Cuál era tu currículo previo?

Mi currículo previo era inexistente, empecé montando viajes en el Instituto para todos los amigos, de profesores de esquí íbamos mis amigos más cercanos y yo, además hacíamos de guías, el primer año sacamos 2 autocares a los Alpes y clientes en su coche propio, dejamos a mucha gente en lista de espera y pensamos, ¡pues esto funciona! Y al año siguiente sacamos más viajes y todos se llenaron, por lo que decidimos apostar por empezar a montar una estructura y un local en Majadahonda para atender a los clientes así como un club de esquí, luego derivó en una agencia de viajes minorista y de ahí pasamos a minorista-mayorista.

¿En qué tipo de viajes estáis especializados?

Viajes de esquí, viajes de kitesurf, viajes de moutain bike y safaris por África.

¿Qué rangos de precios manejas en los viajes?

El abanico es muy amplio, pues realmente vamos desde los 200/300 € de un viaje de esquí económico, pasando por los 1.500/2.000 de USA o Canadá y de ahí nos vamos a los 6.000/8.000 € de un safari. Todos los precios son por persona.

¿Qué destinos vendes más?

Los destinos que más se venden en los dos últimos años son los cercanos y económicos, como por ejemplo Andorra, precios económicos de [R1636R, Baqueira], [R1655R, Sierra Nevada] o Formigal. Hemos crecido mucho este último año en [R1639R, Candanchú]  pues los precios son muy baratos. Todo se debe a la crisis.

¿Cuál es tu paquete vacacional estrella?

No hay uno pre establecido, pero si es cierto que hace unos años la estancia habitual era la de semana de 5 a 7 noches, y los últimos años, de nuevo gracias a la crisis, las estancias cortas de 2 a 4 noches son las que más se venden.

¿Cuál es tu estación favorita? Por qué?

[R482R, Vail] - Colodado - EEUU. La calidad de la nieve es inmejorable, las posibilidades de fuera de pista son infinitas y los alojamientos son grandes y muy espaciosos, el único pero que tiene es que en temporada alta los precios de los alojamientos son muy elevados para los españoles.

¿Hay algún buen destino que conozcas que no sea popular para los clientes en general?

[R1931R, La Grave] en Francia. Es un destino muy poco conocido, pero realmente muy interesante, pero solo para personas con nivel medio/alto

Telesilla en Vail
Telesilla en Vail, Colorado. FOTO: cortesía de Vail Resort

PARAÍSOS BLANCOS
www.paraisosblancos.com

¿Cómo montaste la agencia? ¿Cuál era tu currículo previo?

He trabajado toda mi vida entorno al mundo de los viajes. Y concretamente en los viajes de esquí/snow y montaña. Comencé muy joven como guía y monitor de esquí en los Alpes Franceses y más tarde me incorporé a las oficinas de una de las agencias mayoristas más importantes del momento donde pasé por diferentes puestos. Más tard tuve la suerte de dirigir un precioso proyecto de periodismo digital en un portal temático. Me encargué de las secciones de esquí y snowboard en cualquiera de sus modalidades y esto me permitió "empaparme" aún más en el mundo de la nieve visitando estaciones, escribiendo guías y sobre todo tener otro punto de vista, que me volvió quizás aún más entusiasta. Cuando masdesqui.com y masdesnowboard.com cerraron por falta de recursos financieros, pude regresar a mi antigua agencia, pero esta vez desarrollando el trabajo de documentación y producción de contenidos para su naciente página web.

Cuando comenzaron los ajustes (hace unos tres años) fui una de las primeras personas en ser despedidas ya que yo no vendía viajes. Mi edad ya no era una ventaja para encontrar otro empleo similar; más bien era un impedimento. Por lo tanto, llegó un momento en el que decidí abrir mi propio negocio. El resto vino después. Mucho trabajo preparando guías, seleccionando destinos, buscando proveedores que funcionaran con XML y lo más importante: la cuestión técnica (informática). Quizás este sea el punto de no retorno ya que es donde se destinará el grueso de la inversión. En cuanto lo tuve claro, decidí abrir la agencia Diomedea Travel S.L y al mismo tiempo registré una serie de dominios web que serían marcas comerciales de la agencia. El primero de estos dominios fue paraisosblancos.com

Alfonso, de Paraísos Blancos
Alfonso, de Paraísos Blancos, en Innsbruck.

¿En qué tipo de viajes estáis especializados?

Paraisosblancos.com es una agencia "on line" especializada en viajes de esquí y snowboard prácticamente en todo el mundo. Para ello seleccionamos una amplia oferta entre los diferentes turoperadores del sector sean nacionales o no, que pueda satisfacer al espectro más amplio posible de clientes. Además le hemos añadido una sección con otros tipos de viajes relacionados con la nieve y los lugares donde esta se encuentra. Viajes de aventura y expediciones que debido a su naturaleza no se pueden vender directamente "on line" pero si ser encontrados y contratados a través de paraisosblancos.com. La intención es poder ofrecer en un futuro, espero que no muy lejano, viajes a la nieve en ambos hemisferios de modo que la web pueda estar activa durante todo el año y siempre especializada en un tema como es la nieve y los lugares cercanos a los círculos polares.

Le hemos incorporado también la posibilidad de contratar otros servicios como el alquiler de material o de coches, traslados y seguros de manera que el usuario se pueda organizar siempre que quiera un buen viaje sin tener que recurrir a otro sitio.

¿Qué rangos de precios manejas en los viajes?

La idea es manejar todos. En cualquier caso dependemos bastante de los proveedores. Nosotros intentamos ajustar sus ofertas lo más posible siempre manteniendo un mínimo de calidad. Por ponerte un ejemplo, paraisosblancos.com no venderá viajes de esquí en los que el alojamiento sea un albergue juvenil. Otra cosa son las expediciones y los viajes de aventura. En muchos casos los alojamientos son en cabañas o incluso tiendas de campaña.

¿Qué destinos vendes más?

Depende mucho de cómo se de la temporada. Si en España no nieva, como ha ocurrido en 2012, la tendencia es pensar que no hay nieve en ningún sitio. Sin embargo ha sido un año excepcionalmente bueno en Francia, Suiza y Austria en lo que a nieve se refiere. Pero en línea generales te puedo decir que lo más demandado es Baqueira, Formigal y Sierra Nevada en la península, Andorra (especialmente Grandvalira), [R1864R, St.Lary] en el Pirineo Francés y las estaciones del valle de Tarentaise en los Alpes Franceses (Espace Killy, [R1305R, Les Arcs], Les 3 Valles, [R206R, La Plagne], etc.)

¿Cuál es tu paquete vacacional estrella?

Intento que no los haya. Mi intención es promocionar destinos desconocidos o muy poco demandados. Estoy convencido que el cliente estará luego agradecido. Cuando regrese. Especialmente con los destinos de Austria y Suiza. En cualquier caso, siempre que tengamos una oferta con buena relación calidad-precio la destacaremos convenientemente en la home de la web.

¿Cuál es tu estación favorita? ¿Por qué?

Esta pregunta es imposible de responder. He conocido muchas estaciones y escrito sobre aún más. Cada lugar tiene su punto especialen cualquier caso si quieres que me decida por alguna, tengo que decirte que aún no la conozco, aunque es muy probable que se encuentre en las Montañas Rocosas. No hay nada como esa nieve. En Europa me inclinaría por Espace Killy o los 3 Valles. Si me preguntaras por las más bellas te podría responder con más facilidad: [R106R, Chamonix], [R517R, Zermatt], los Dolomitas, [R368R, Lake Louise] en Canadá.

¿Hay algún buen destino que conozcas que no sea popular para los clientes en general?

Sí. Hay varios e intentaré promocionarlos lo más posible en paraisosblancos. Monterosa Ski, en Italia es un buen ejemplo. Para los surferos, [R632R, Flims-Laax-Falera] en Suiza es una buena opción. En Austria hay un montón de lugares desconocidos en España con inmensas redes de remontes que cubren un sinfín de pueblos donde nos podemos alojar: [R545R, SkiWelt-Brixental] , Salzburger Sportwelt, [R675R, Zillertal], etc. Los austriacos estarían encantados de que popularizaran en España.